lunes, 9 de febrero de 2015

¡Qué semana!


Esta semana se definió el vencedor de la Serie del Caribe de Béisbol. Caribes mandó en la primera ronda, ganando todos los juegos, y clasificando comodamente para la semifinal, donde se mediría al cuarto clasificado que fue Cuba.

Fácil, ¿verdad? En mi país dirían que "no se puede perder ese boche" porque la diferencia entre los dos era, al menos en papeles, grande.

Caribes era un equipo netamente ofensivo, que se salvó de perder contra México y Dominicana porque los bates estuvieron encendidos.

Cuba necesitó de la ayuda de otros para clasificar - aunque ellos también se lo merecieron.

El juego comenzó como se esperaba, con Caribes dando leña al picheo de Vegueros (o Va Gueros).
Y entonces, sorprendentemente, el fuego se apagó: con tres en basesno hicieron carreras. Y aunque estaban ganando 5-4, no fueron capaces de matar el juego.

¿Aló Caribes? ¿Alguien vio el Super Bowl la semana pasada?

Cuba aprovechó el descontrol venezolano, y fabricaron CINCO carreras en el 7mo. Vaya que ir al frente estaba bien, pero cinco fue fabricar el ataúd, colocar al muerto, clavarlo y enterrarlo sin dejar rastro.

El equipo que nunca había perdido un juego, perdió el que no debía.

Y Cuba, que luchó tanto para clasificar, le ganó a México en la final, y fue justo Campeón.

Sé que en mi amada Venezuela algunos se quejaron por las Redes Sociales con relación al nuevo Formato de la Serie del Caribe. A mí me gusta como está: antes se podía ser campeón en la 5ta o 4ta Jornada si los otros se liquidaban entre ellos. Ahora, si bien hay uno que cae después de cuatro juegos, la semifinal le dá emoción a un Formato que estaba cayendo en desgracia en los últimos años. Y al mismo tiempo, permite que se integren futuramente las Ligas Colombianas, Nicaraguenses, Panameñas, y otras, porque se puede mejorar, creando grupos de eliminatoria todos contra todos, con derecho a semifinal y final.

Iván Arteaga, un pitcher que hoy es comentarista, comentó en twitter que en teoría el primero debe ganarle al cuarto, porque es el más débil. Y en eso tiene absoluta razón.

Caribes perdió porque le faltó bateo oportuno. El formato no es la culpa. No sabemos si los otros, sabiéndose clasificados, dosificaron jugadores para las semifinales. Quedará para el próximo equipo venezolano mejorar el pitcheo, porque 5 carreras en un inning es mucho en un torneo corto (y ya contra México y Dominicana los lanzadores venezolanos habían sufrido, guerra avisada...)



Pero el desastre de la semana se lo lleva el Real Madrid.

Después de ser llamado de "pupas" por los fanáticos del Real, hoy el Atlético es el que rie. En los últimos 6 encuentros: 4 victorias "colchoneras" y dos empates. La imagen arriba lo dice todo: en la parte superior fue cuando el Madrid le ganó al Atlético por 17 años, y la inferior fue en este sábado. ¡Qué contraste!

Es verdad que el Atlético es un equipo que sabe jugar, y tiene un planteamiento demoledor, y claro que cuando gana lo hace porque es el mejor. Pero un 4-0 ni ellos se lo habían imaginado.

Simeone es dueño y señor del mediocampo, controla el juego (aunque no la pelota) y tiene un ataque demoledor con Griezmann y Mandzukic. La defensa es solvente, y Moyá les da solvencias. Le lavó la cara al equipo, y lo ha convertido en un equipo solvente y ganador. El factor psicológico se nota hasta en los aficionados: la moral está alta por ahí. No así en Chamartín, donde no saben qué hacer para cambiar la mentalidad, porque el míster insiste en jugar con la BBC (Bale, Benzemá, Cristiano) en la punta, en el 4-4-3 que no funciona en estos juegos.

Si a Ancelotti le gusta jugar con la BBC, yo le propongo un esquema 3-4-3, con la BBC adelante, James, Isco, Kroos e Illara - Khedira - Lucas Silva (cualquiera de los tres hasta que Modric se recupere) con Marcelo, Varane y Ramos atrás (o Coentrao, Varane y Arbeloa).

Y que alguien del Madrid le recuerde a Cristiano Ronaldo que su vida privada no debe influenciar su estilo de juego, porque después de terminar con su novia es un estorbo para el equipo (cuando no jugó el Madrid se dio banquete)

¿Mi pronóstico? Aunque soy del Real Madrid, creo que si sigue como va acaba tercero y sin Champions.

A ver si esta derrota les genera el punto de inflexión para una temporada que puede ser larga.

Hasta entonces.

martes, 3 de febrero de 2015

Factores X del Juego de Super Bowl


Quien vio el Super Bowl 49 sabe que ésta fue la jugada del partido. Sin lugar a dudas esa Intercepción de Malcolm Butler en la zona de Anotación de Seattle, a escasos 20 segundos para acabar el juego, selló la victoria de New England por 4 puntos sobre los Seahawks en un electrizante domingo en la noche.

Vimos un juego muy parejo en general. Pero quiero mostrar lo que - para mí - fueron claves en el juego.

La Defensa de Seattle es una realidad

Nadie puede dudar de la capacidad de esa defensa para ganar partidos. Las dos intercepciones de Tom Brady fueron provocadas por la forma como la Defensiva se posicionó.

La primera intercepción fue producto de la presión que tuvo Brady cuando sintió la carga. Él no es muy propenso a aceptar sacks de los equipos contrarios, y con frecuencia se deshace del ovoide, solo que está vez cayó directo en un oponente que estaba bien posicionado.

Si era para que algún receptor estuviese allí, o simplemente queria deshacerse del balón, eso quedará entre Brady, Bellichick y los jugadores.

Pero, recordemos que NE estaba en la Zona Roja, aún siendo capturado, un Gol de Campo era totalmente factible, y hasta memorable, porque hubieran sido los primeros puntos del juego. Cosa que no fue, el Primer Cuarto acabó sin puntos, y Seattle tuvo un golpe anímico positivo.

La segunda intercepción fue una buena lectura de la Secundaria, Wagner corre en dirección de Gronkowsky y le roba el ovoide. Brady ni nadie de NE lo vio, un mérito de la Defensa.

Claro que permitieron 4 TD, pero impidieron el juego terrestre, y obligaron a Brady a lanzar. Solo que él no estaba lastimado de la pierna como Aaron Rodgers de GB hace dos semanas atrás.

Permitir las conexiones con Edelman y Gronk con Brady fueron los errores que pueden ser solventados en el futuro.

Desde el 2014 Green Bay se prepara para ganarle a Seattle y San Francisco, Seattle puede hacer eso contra NE.

Olvídense del DeflateGate, Tom Brady no necesita de ello.

Levantarse después de dos intercepciones es mérito de pocos. Remontar una desventaja de 10 puntos en un SB también. Brady hizo eso con récord de pases completos - porque no se podía establecer un juego terrestre decente - y 4 TD, sin Goles de Campo en 4ta oportunidad.

Si en los otros tres SB tuvo a un Adan Vinatiery para sacarlo de apuro, esta vez él tuvo que hacer las llamadas y los pases para anotar. Y esa capacidad de salir de abajo es marca registrada de Tom Brady, eso es innegable.

Atrás quedó lo de los balones desinflados de la Final de la AFC, NE será multada y posiblemente pierdan algunos picks del Draft, pero este equipo juega como una unidad, concentrados y liderados por la mancuerna Bellichick-Brady.

Si alguien se fijó en la mirada de Brady después de las intercepciones, se dieron cuenta que estaba intentando aprender las jugadas defensivas y, juntamente con el equipo de entrenadores, determinar cómo vencer. La capacidad de respuesta es lo que vale en el deporte, y en ese punto NE sabe lo que quiere.

Seattle será un Equipo Ganador, siempre que mantenga la humildad.

Diferente a la postura del equipo antes del juego por el Campeonato de la NFC, Seattle fue arrogante y se postuló como favorito. Claro que ellos eran los Campeones vigentes de la NFL, pero NE no es GB (aunque GB ganó en el encuentro disputado en Lambeau Field) y la experiencia de NE en SB es abrumadora. Seattle se olvidó de matar el juego cuando pudieron, NE armó su defensa en la Zona Roja para evitar 4 TD, permitieron 3 TD y un Gol de Campo que a la postre les costó el juego.

En el SB, Seattle parecía GB, y NE era Seattle.

Seattle fue conservador en el cuarto período, y NE se arriesgó. Claro que al final Russell Wilson hizo su trabajo con aquel pase milagroso, y los llevó a la yarda 5. Pero si el Gol de Campo hubiera sido un TD, quién sabe. Para mí, la peor decisión no fue lanzar con 20 segundos en el reloj, fue efectuar ese Gol de Campo desde la yarda 8 en el tercer período.

Es el Super Bowl amigo, juégatela!

Quien no recuerdo a Sean Peyton cuando pidió la patada corta contra Indianapolis. Esa jugada cambió el juego. Y era el Primer Período!

Quien no arriesga, puede pecar de conservador, verdad McCarthy?

Un gran equipo que va a aprender de sus errores, y será un contendiente nato si no se desmantela.

New England renace después de dos SB fatídicos.

La Dinastia renace, con dos viejos conocidos, y muchas caras nuevas. Qué pensará ahora Wes Welker? Adan Vinatiery? y tantos otros? New England se remonta de la adversidad, y Brady se iguala Terry Bradshaw y Joe Montana como ganadores de 4 SB. Un mérito para el equipo que trabaja como una unidad, e impide que existan distracciones dentro del vestuario.

En fin, un SB para el recuerdo, electrizante y digno de repetir.

El próximo año? No se sabe, a esperar el Draft y la pre-temporada,

Que disfruten los fanáticos de NE. Felicidades!

jueves, 18 de diciembre de 2014

Danza en la Fórmula 1

La temporada de Fórmula 1 de este año acabó con Hamilton como justo campeón (si Rosberg hubiera ganado el título por causa de la doble puntuación de Abu Dabi siempre sería cuestionado por ello). Y sin embargo, ya la temporada 2015 comienza con el intercambio de dos de los mejores pilotos de la actualidad: Sebastián Vettel y Fernando Alonso.

Vettel dejó a un equipo tetracampeón como Red Bull (exactamente los cuatro títulos que tiene como piloto) por el siempre deslumbrante rojo de la Ferrari, siendo compañero del último Campeón del mundo con el Cavalino: Kimi Raikkonen.

El anuncio del fichaje de Vettel por Ferrari comenzó como una novela: primero fue anunciado que saldría del equipo, y esa noticia salió de los directores del equipo: Helmut Marko y Christian Horner, anunciando simultaneamente el fichaje de Daniel Kvyat como compañero de Daniel Ricciardo en el equipo. 

En realidad este fue un año dificil para el alemán, no pudo entender el carro, la unidad de potencia del Renault era inferior al Mercedes, y Daniel Ricciardo fue superior en todos los aspectos del Campeonato, al punto de ganar dos carreras y ser (de una forma lejana) el único que pudo competir con los plateados el título. Podemos añadir también el papel de Newey en el diseño de los carros de RBR va a comenzar a dsiminuir para dedicarse a otros eventos deportivos, e incluso asumir un papel de asesor. Además que correr en un equipo con la tradición de Ferrari es algo que debió llamar su atención, y es una forma de emular a su compatriota Michael Schumacher de correr con la marca italiana y formar una nueva era de hegemonia italo-germánica en la F1.

El problema es que Ferrari está en un momento sumamente delicado, Luca di Montezemolo, el hombre que hizo renacer al equipo con ese tándem Schumacher-Todt-Brawn no está más, la restructuración ha sido intensa, y nombre como Pat Fry y Tombazis están saliendo del equipo. Además, claro, que un piloto de la Scuderia debería salir para dar lugar a Vettel, y el elegido fue Fernando Alonso.

Alonso corrió cinco años para Ferrari, vio como Vettel ganaba en sus primeros cuatro (y él tuvo solo dos subcampeonatos) y Hamilton ahora en su quinto año. Con 33 años, no tiene mucho margen de maniobra para escoger equipos, así que Lotus, Force India y Sauber están descartados. Los equipos que tuvieron altos desempeños este año renovaron sus piltos (Mercedes y Williams), Marko nunca tendrá a Alonso como piloto. Por ello, si la opción de Fernando era continuar en el Gran Circo, pues el regreso a McLaren era lo más probable.

Las conversaciones fueron largas y tediosas, pero siempre con el deseo de resolver ese impase del año 2007, cuando el mismo piloto denunció a su equipo ante la FIA por causa de espionaje entre (oh cosas de la vida) Ferrari y McLaren. McLaren fue castigada con una multa de 100.000,00 euros y la descalificación del Mundial de Constructores, Alonso salió del equipo para fichar por Renault, y Ron Dennis perdió fuerza dentro de la Organización. Pero el tiempo (y el $) cura las heridas, y han vuelto para recuperar las glorias perdidas: la de un equipo que no gana un título desde 2008 (justamente fue Hamilton) y Alonso desde 2006 con Renault. Como dicen en mi país: "se junta el hambre con las ganas de comer".

La pregunta para McLaren era sobre el compañero de equipo de Alonso, Button y Magnussen tuvieron una temporada discreta, pero con ese carro no se podía esperar mucho. Experiencia y patrocinio pesaron en la decisión, y salomonicamente mantuvieron los pilotos, solo que Magnussen acabó como reserva del equipo.
La llegada de Honda como proveedor de la unidad de potencia es una añoranza de las glorias pasadas con Alain Prost y Ayrton Senna en los 90. Pero el pasado reciente no da buen augurio: el equipo Honda no terminó de cuajar, dando paso a un Brawn demoledor, y posteriormente este equipazo que es Mercedes. Y sobre viejos amigos que se encuentran para recuperar viejas glorias, la unión Williams Renault no fue algo digno de recordar, salvo la sorpresiva victoria de Pastor Maldonado en España en 2012. Pero, sueños son sueños, y para Alonso, esta es su última carta.

¿Qué podermos esperar? Vettel ya probó los carros de Maranello mientras que Alonso conoce las instalaciones de Woking y los carros previos al 2008. Solo el desarrollo de Honda, más el posible descongelamiento de los motores puede impedir que Mercedes repita la Dictadura de este año.

Suerte para ambos, hasta por el bien de un deporte que ha perdido mucho espacio por ser cada vez más impredecible en los despachos, y aburrido en pista